Friday, 10 May 2013

Midlife Triad (Part 1 of 2)



Midlife Triad and other excellent stories by Hong Kong based writers can be found in the HK Writers Circle Anthology: Of Gods and Mobsters.






WHEN Dragon Arm Ah Wah arrived at Dorm L1 of the Tong Fuk Correctional Institution, I was stretching in bed, breathing into my knee tendons.  
Each evening, I’d do some gentle yoga to prepare my body for the damp hard bed, and to create a little mental space while young inmates built up an evening cacophony. The room, nearly full, could incarcerate up to twenty-eight in fourteen bunk beds.
One could tell from his calculated gait — unhurried and confident — that Ah Wah had walked into more troubling situations before. His tiny round eyes, deep-set and intense, scanned the room as he came through the door, taking snapshots. They were cool and alert, but not hostile, even cautiously friendly.
The de facto head inmate Fat Shing, a quiet 30-year-old Wo Kee Gangster bearing an image of the Wheel of Fortune on his back, told him which beds were available. He took the one across the central aisle from mine. The kids’ quarter, though only a few feet away, was nominally noisier. He must have had taken note of that in just a few short minutes. Before settling down, he gave me an assessing glance so quickly that I did not have time to offer a smile back. 
After expertly laying out the military blankets, he took off his shirt, revealing a blue dragon caught in a web of bulging veins, entwining his right upper arm. Dragons, tigers and eagles used to be standard body adornments in gangland. Now they have become classic. Judging from the young ones in the room, nearly anything goes these days: Wheel of Fortune, Tree of Life, Mickey Mouse, Buddha, Popeye. One guy had a plum blossom bonsai across his back. His sobriquet was — as would be expected — Plum Blossom. I was at first surprised that a thug by profession, not gay, not even effeminate in manner, would call himself Plum Blossom; but what did I know. 
Time had changed everything, sparing nothing, not even the underworld.
Ah Wah’s dragon looked weary, slightly crinkled, not as assured as its host.

Midlife Triad (Part 2 of 2)




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So, the first time Ah Wah served in TC, he was fifteen. It was 1983.
The “man” he “slaughtered” was a scrawny Wo Kee kid a couple of years his junior. Thin like a matchstick, his dull yellowish complexion reminded Ah Wah of the greasy preserved ducks his mum used to hang out the window to air on a nice day, except not as lustrous. He was mentally and physically desiccated; no doubt a precocious junkie due to die anytime soon of any excuse. “I became that excuse. Shit karma,” he said, apparently still sore about the injustice of fate.

蠱惑仔的中年危機

蠱惑仔的中年危機



阿華走進塘福懲教所 L1 監倉報到的一刻,我正在床上拉筋。 
每天晚上,當年輕犯人們興高采烈大話當年的時候,我都會做些輕鬆的床上瑜伽,把老骨頭整理,準備睡眠。我還未完全適應監獄潮濕堅硬的床版。沒有足夠的「熱身」磨合,很難入睡。L1有14張雙層「碌架床」,最多可以容納28個囚犯。 
阿華年輕時曾經打遍尖沙嘴,是江湖上人稱 「尖嘴四小龍」 之一。當他跨過門坎時,目光流露著複雜的感情,有如一個幾十年第一次回家的的遊子,在陌生了的環境中找尋熟識的過去。不慌忙的步伐,表現出他是見過場面的人。像塘福這種的地方,沒有什麼大不了。細小而警惕的眼睛,藏在深深的眼窩底,像洞穴裡發光的獸眼,虎視著外面的動靜。他一手抱毛毯,一手拿著透明塑料袋,裡面有些合規格的日用品,在門口頓了一頓,把房間的情況打量了一眼。一眼就足夠了。他似乎對周圍的環境比較放心,眼神稍為松懈,甚至帶幾分試探式的友善。

L1 的總代表肥星過來跟他打了個招呼,指出幾張空置的床位。肥星大約三十歲,是個寡言的和記會員,背上紋有命運之輪。健康的牢獄生活令他減了磅;命運之輪縮了水,看上去像洩了氣的塑膠沙灘球表面的花紋。阿華挑了我對面的床位,與我相隔一條一米多的通道。年輕的黑幫——所謂蠱惑仔——都喜歡靠裡面一點的床位,離開門口的監視窗和廁所較遠。雖然二十多人共處一室,聲音並無遮擋,然而近門口的都是年紀較大的囚犯,心理上覺得相對寧靜。阿華放下鋪蓋,順勢掃了我一眼。我來不及點頭,他已經把上衣脫掉,用熟練的手法把毛毯打開,準備鋪床。

他右臂纏了一條瘀藍色的蟠龍。

從前的黑社會,都喜歡在身上紋上青龍白虎等傳統圖案,增加江湖味道。現代的蠱惑仔,已經脫離了這些老套花樣。摩登三合會會員的紋身,以標奇立異為主,不怎麼注重含意或形象。除了肥星的命運之輪,各年輕監躉的胸膛背脊所展示的刺紋,包括了印度教的生命樹,迪士尼的米老鼠,佛祖,耶穌,大力水手,豪乳美人,包羅萬有。有位相貌堂堂,豪不娘腔的黑道青年,背上花斑斑的刺了一大束紅玫瑰。他的綽號理所當然是紅玫瑰。在未曾淪為階下囚之前,我絕對不會相信紅玫瑰竟然是一個跑碼頭混飯吃的男子漢。很明顯,我對黑道上的潮流毫無認識。再者,時間不停的在改變侵蝕一切,連社會里最幽暗的角落,也不會放過。

阿華臂上的瘀龍,看上去意氣闌珊,很滄桑,沒有它主人的自信。

蛊惑仔的中年危机 (下回)




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續上回:

阿華第一次進TC的時候,只有十五歲。那是1983年的往事。

他誤殺的對象,是一名和記的小嘍囉,年紀比阿華小兩歲,骨瘦如柴,面色暗淡,黃里透黑,像隻過期臘鴨。但家裡環境還可以,媽媽全力供養他扮演三合會會員的開支。他的「大佬」也看著他飲飲食食經常埋單的份上,收在門下。這小朋友年紀雖輕,卻是個中毒甚深的癮君子,身心枯萎,是條發育不全的行屍走肉,隨時隨地都可以隨便找個籍口猝死。

「結果我做了籍口!」 阿華悻悻然地抱怨道。



據阿華道來,在那個倒霉的晚上,一眼可以看出小白痴血液里除了紅血球不多,什麼廉價毒品和雜質都多。他在阿華有份看場的迪士高內,居然想溝他華仔的女友,還高聲大叫大嚷,說和記會把阿華所屬的14k踢出尖沙嘴云云。老實說,阿華根本沒有選擇餘地。他十三歲生日那天,他大佬才送他一條纏臂青龍。翌年,華仔已經憑著武藝和膽色,混得個綽號,成為尖嘴四小龍之一。既然人在江湖,他可以坐視不理嗎?

華仔一記右直拳直搗那傻瓜的雞心,小朋友登時向前彎腰,連叫喊嘔吐的氣力也沒有。華仔用苦練回來的泰拳殺手鐧,用手按著他油膩的後腦,把膝蓋迎面門撞去,決定要他血流披面。誰知小子可能已經暈倒,又或許整個人向前衝的死力太大。阿華的膝蓋沒有命中本來要撞爆的鼻子,卻不知怎的遇上了他唯一比常人突出之處——喉結。 

阿華突然間感覺到一陣陰電從小白痴的身上離開,經過自己的膝蓋往頭頂直衝。他下意識知道闖下了大禍,於是惱羞成怒,抱著那好像沒有了頸項相連的頭用膝蓋瘋狂地撞,每撞一下叫一聲 「仆街啦!」 直至有人把他拉開為止。

他後來對法官認罪時求情說,他想不到人會死得哪麼容易。他說的是老實話。

TC嘛,好打就易捱,否則頂難捱!」 說到這裡,阿華回復自我,把愛情再次置諸腦後。很明顯,TC對當年的華仔來說,比較易捱。

由於是童犯,他三年後出獄。誰料短短一個月後,又在尖沙嘴因集體毆鬥被捕。今次他沒有殺人,甚至沒有怎麼嚴重傷人,卻一樣被判三年TC感化,現在說起來還有些不明不忿。他二十一歲的生日在TC渡過,但沒有被「過界」到成人監獄,因為尚有幾個星期他便刑滿出獄了。

說起來,都是二十多年前的往事了。

阿華在TC打發了青春期,也學精學乖了,沒有再以身「獻」法。他自費紋了一個「忍」字在左腕。他沒有具體告訴我自從以忍為戒之後,何以為生。當我間接問他的時候,他只輕嘆了一句:「什麼都做。總之香港地,搵食艱難。」 他說得沒錯;像他這樣出身的人才,在香港可以做些什麼呢?工廠沒有了,難道叫尖嘴四小龍去做投資銀行家,打劫阿婆?到餐廳洗廁所,可能連上班車錢也賺不夠,而阿華的命運特別作弄,給了他很多成功人士所應具備的特徵:自信,野心,膽色,獨立處事,腦袋靈活等等,就是沒有其它的條件配合。而具有成功人士素質的年青人,一般都缺乏修養道行去做個快樂安分的廁所清潔員的。阿華應該也不例外。

終於因為結婚太多,被政府的電腦揭發,遣到塘福來坐牢。

身為老「監躉」,卻不大清楚二十一世紀監獄的行情,對阿華來說有些尷尬。他身邊的朋友不乏監房常客,但他們口中的監獄,都經過誇大粉飾,未可盡信。阿華知道香港的懲教圈幾十年來改變不少,就是具體的知得不多。由於他長時間未有犯事,在塘福被列為「白手」 —— 初犯的意思。與BC級的小兒科罪犯同囚,這本應比每餐跟A級重犯同抬吃飯好消化,不過做了幾十年蠱惑仔,這把年紀還坐低設防的白手倉,又不大體面。唉,難!

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「時下的柒仔,都沒有好奇心。」 阿華搖頭嘆息,像個失望的八股老師多過深資黑幫會員。「TC的往事,他們根本沒有興趣聽,還說世界變曬啦,華叔!當我是過期人物,不識時務。我那輩的人,哪敢這樣跟叔父說話的!」 

阿華比我小十年,心境卻比我守舊。社會的高速改變,對他來說更難接受。「這班柒仔,心中根本就沒有什麼幫會。三五成群一齊泡的老友,不論公司,不分碼頭,有世界一齊撈,分了錢便散水。出賣兄弟是家常便飯,是「劈酒」時拿出來笑的江湖軼事。這班人入黑社會幹嘛?映衰蠱惑仔。 屌!」 他越說越氣憤。

我安慰他道:「今天各行各業都有這個問題。忠誠不能當飯吃。大小公司都只顧賺快錢,發急財。」

阿華用敵愾同仇的眼神望著我,輕輕的搖了搖頭,似乎對世態的失望,加深了不少。


華仔時代的14K是個大幫會,人多勢眾。入會儀式十分嚴肅秘密;開香堂做大戲,斬雞頭,燒黃紙,跳火盆, 鑽刀陣,歃血為盟,對五祖關帝發誓 「有忠有義橋下過,無忠無義劍下亡」。

「出來行,最緊要是義氣。不講義氣還幫什麼會呢?若不忠義,雷打火燒,七孔流血!」 阿華把逝去的誓詞念了幾句懷舊。

「我以前看過一篇有關天地會入會儀式的介紹文章。好像是乾隆時代開始的。」

「就是嘛!乾隆!有好幾百年吧?這樣的傳統,被班哇鬼搞到一塌糊塗。變了小丑馬騮戲。」 每當阿華發牢騷,批評我們同倉囚友的時候,我都希望他能夠把音量收細,免得我血壓提升。不過我實在好奇現代的幫會儀式有什麼不同,於是輕聲追問了句:「馬騮戲?」

「嘿!雞頭不斬,用餐刀破蛋代替。歃血用紅筆畫手掌算數!」

我忍不住笑了出來:「虛擬歃血?」

「對!斬雞怕禽流感。歃血怕痛。」 阿華說罷用眼尾掃了哇啦一眼,然後用蔑視的語氣加了一句:「底褲也不會穿,半天吊。」

我趁談得高興,順便問他一聲:「監房內經常聽到的冧巴是否即是14K 呢?」 在塘福經常聽到冧巴兩個字,猜想是14K的代名,但不敢肯定,也沒有機會多口請教人。

「沒錯。14實死發音相近,不知什麼時候被認為不好意頭,於是慢慢變了冧巴。我還是喜歡14。」

「對。比較有歷史。」 

冧巴這個香港俚語,由英文 number 形聲過來,號碼的意思,不中不西,作為一個黑幫名號,有點荒誕。不過我沒有和阿華分享這點語文上的個人看法。

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大家都說「希望」是人生最重要的東西之一。不過我發覺身處牢獄的時候,最平衡的心理狀態是無欲無望,但不絕望。老實說,是個境界。滿懷希望反而會把埋藏和刻意忘掉了的憤恨,不公,和委屈重生。期望會把時間拖慢,令日子難捱。

當我幾經努力冥想,勉強達到這個清靜境界的時候,突然收到消息,說上訴庭接受聆訊我擔保出外等候上訴的申請。辛辛苦苦修煉回來的成果,一下子散得七七八八。

我把消息告訴阿華。

「三個星期很快。你轉眼就出冊了。」

「只不過聆訊而已。經過地方法院一役,我不敢再抱任何祈望。」

「高院好得多。」 他很有信心地說。對一個生在法治制度之外的人來說,他對這個遊戲出奇地充滿信心。


上庭前兩天晚上,腦里的念頭很多,很難平服。我沒有心情閒談,也沒有什麼好說,於是整個晚上打坐冥想,躲在自己後面。阿華在床上看射雕英雄傳。

幾個小時前,我把六塊AA電芯,十包紙巾,一瓶洗頭水,半瓶鹼液,交了給他:「明天我要先出荔枝角中轉站等候出庭,來回要幾天。可以代為保管嗎?假如走運不回來的話,都歸你了。」

「哪麼都歸我啦。謝謝。」

「但願我有你的樂觀。」

「有錢的話,不妨樂觀一些。沒錢就最好不要多想。」 他語氣誠懇,沒有絲毫妒意。他拍了我手臂一下,點了點頭,祝我好運。

「我退休了,要求不多。好運來了也是浪費,都留給你吧。我只要不倒運就心滿意足了。」 我說的是真心話,阿華看得出。他很友善地笑了一笑,拿著我給他的東西,放到他自己的儲物格內。

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如阿華所料,上訴庭聽過律師的闡述後,很爽快便批准了我保釋出外等候上訴。我沒有回塘福。

以假結婚的案例來說,阿華的刑期偏重。他的法援律師笑說判案法官最近自己鬧離婚,心情欠佳,算阿華倒運。律師對法庭上的幸與不幸,看得太多,沒有什麼感覺。行為良好的話,他大概還有一年多便可以出獄。

但我們並未互留通訊方法。

雖然大家有個緣份,建立了一份友情。但一到外面,我們又會回到自己個別的世界,不同的江湖。這兩個世界很難溝通。江水湖水,互不能融。諷刺地,只有坐監的人才有越界交友的社會自由,向對方的江湖禁地偷望兩眼。

我曾經想寫信給他,但我在保釋期中,理論上不方便跟他通訊。我也想過買套金庸小說送給他,但送書入監牢手續麻煩,不是隨便把書寄過去哪麼簡單。

罷了。世界本是大江湖;漂浮眾生偶爾相遇,結個緣,留個印象,之後各自漂流。萬般留不住,只有業隨身,不應勉強,也勉強不來。阿華對這點很瞭解。


我活了大半生,這方面也多少有些體會;但每經一事,每遇一人,都可能會對人生觀帶來新啓發和衝擊,留下不同深淺的回憶。

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故事完
(谭炳昌於过渡网 10。5。2013)



Wednesday, 1 May 2013

Ethos - A Highly Recommended Video

Ethos, presented by twice Oscar nominated actor Woody Harrelson, dedicated to the American historian Howard Zinn, is one of the best that I've watched. 

This Youtube presentation is more comprehensive and coherent than most, including Zeitgeist, and presented in an easily understandable fashion. The only weakness is the final few minutes. The "solution" suggested seems far-fetched. If consumers could become wise and responsible en masse, they would change their political tragedy directly rather than exercising consumer power. 

I suppose this contrived conclusion is a reflection of the sad and scary fact that there isn't any solution they could utter publicly; but they feel obliged to put forward something "constructive" at the end of this excellent production.   

In a sense, the American people are the first victims of the Money Emperor. The USA, unknowing to most, is de facto occupied colony, providing labour and arms to fulfill the grotesque ambitions of the Real Powers That Be to rule the world from their invisible throne. 


Here's the link: http://youtu.be/bxI1skgga1U  An enjoyable film to watch in any event. 




Guo Du 1 May 2013