Saturday, 29 January 2011

小说 “笙歌” 第三章  之(三) “科学道人”


第三章  之(三)
科學道人
宋笙在等侯师傅马依力打坐完毕,希望把早上所发生的事情告诉他。。。那老头,仍然冤魂不息。


宋笙背靠石牆,盤膝而坐,居高臨下看著馬師傅在空中花園靜坐練功。老馬身旁的新鮮豆角,看得他肚子咕咕作響。上午的遭遇,早把早餐消化得七七八八了。
看樣子老馬仍然魂在太虛,沒有半小時返不了地球。也好,宋笙滿腦子都是那老頭的恐怖模樣,需要時間平服。
半山這裡雖然沒有濃霧,空氣卻依然濕悶。水份隱藏在大氣中,熏著頭髮,黏著皮膚,一進肺里便沈沈的不願出來。
比起早上的山頂,氣溫要高出了幾度。有點兒像六月天了。

Monday, 24 January 2011

小说 “笙歌” 第三章 之(二) “待盡”

 第三章  之(二)
待盡

姑勿論氣為何物,馬依力的真氣表現,最近的確有些凝滯;早上打坐運功所需時間,越來越長,否則無法神氣十足。他心想,這樣下去早晚跟死人無異,一年閉關365天,每天入定24小時。 
以六十九高齡來說,老馬的健康其實好得不能再好了,身體像個三十來歲的中年人。就是最近開始覺得體內有種說不出摸不著的不對勁,在等機會找麻煩。可能是他對自己的每條筋肉,每口呼吸,過分著意,造成神經過敏吧。但幾十年的修煉習慣改不了,也沒有想過要改。他的師傅史葛太太經常教他要聆聽自己的身體,要對它尊重,關心,留神,靈與肉才會合作愉快,將來才有機會好好分手。

Wednesday, 19 January 2011

Man’s Last Song Chapter 3-1: Qigong Rhapsody

QIGONG  RHAPSODY

Qi rumbles through Ma Yili, flushing his meridian channels, warming the Dan Tian – an abdominal pocket behind the navel where his bladder and intestines are.
Most people do not normally feel the presence of internal organs unless something has gone badly wrong. To Ma, that's just another thing wrong with the normal person. He neglects the body for so long, taking it for granted, until the only connection left is the emergency alarm; he only feels the stomach when it aches, rather than sharing with it the pleasure of digesting something delicious and healthful.
He can actively direct Qi with his breathing, which is one of a few ambiguous meanings of the word Qi. What else could it be? Flux of neutrinos? Expression of other alpha beta gamma bits? he used to wonder. Gradually, he gave up intellectualising it with the same cleverness he once employed to study equally quirky entities sanctioned by modern physics.
"To understand these things, you can't think forcefully," his mentor Mary Scott once said.
In the end, be it Qi or some ephemeral subatomic phantom, it's all in the mind isn't it? A steel door is practically empty in atomic terms. Just a bunch of electrons buzzing between a matrix of nuclei. In spatial proportion, merely a few specks of dust zipping between raison-size clusters stuck at the corners of a grand ballroom. Should the electrons freeze – if the metaphoric dust should settle – everything would vanish.
Weird? That's science... or Qi...
There's nothing. A door is substantially not there according to science, so is the physicist, Ma reckons with due humility. Not there. Nothing. Zilch. Buddha was right wasn't he? But even the brightest or dumbest scientists don't attempt walking through doors. Neither did Buddha.
Understanding is one thing, believing is another, perception is yet something else. In the twilight zone of existence, reality slips, slides and teases. The great 20th century physicist Niels Bohr said "reality" does not exist independent of observation. His contemporary, Heisenberg, told us that the reality that can be put into words is never reality itself. Were they Daoists?
Perhaps Qigong reshapes reality with wayward bonds and psychedelic charges, as hallucinating drugs do? After practising for decades, Ma still has no idea. It took him years to clear the meridian channels, to make room for the free flow of Qi. Now that he has attained this wondrous sense of void, he can let in... in... and in. Something fundamental and omnipresent, older than the universe itself, seeps into him, waking his spine, electrifying his being. Or is it the other way round? Is he dissolving into the infinite background, like a fizzy tablet in water instead?  
Yes, all in the mind.
The cosmos, so very big, is no bigger than a teeny-weeny singularity. Perhaps singularity could be reconstructed in the mind, tugged behind the bellybutton. Ridiculous; but why not? If something so incomprehensibly tiny could give birth to the universe... maybe the fathomless complexity of a physicist's macrocosm could also be condensed into elemental purity, back to nothing. "In a flat universe, all the energy adds up to zero." He learned that in Physics.
It started with nothing, and will end in nothing.
"I'm nothing," he lets the thought echo. "There's nothing out there."
What can be more peaceful than me, being nothing, worrying about nothing?

How long has it been? Minutes? Hours? Aeons?
Time bypasses Ma when he meditates. But somehow, part of him knows. Dozing bus passengers always wake before their stops.
Qi radiates out of his Dan Tian, caressing ageing vessels, massaging aching muscles, fortifying stiffened joints.

*    *    *
Ma once speculated Qi to be the ultimate element he hoped to isolate in a giant accelerator. Ultimate – what an extreme state; a serious word used too lightly. The ultimate element must be absolutely basic. What can one say about something so elemental, other than it's the very first step from there isn't to there is? The fundamental essence of all things must be that simple; indivisible. It has to be omnipresent purity without mass, charge, spin, dimension, smell, flavour, beginning, or end...
It just is.
Shouldn't have a name. The Dao that can be described cannot be real... Laozi said that. Heisenberg said that. Anything with a describable feature can't be truly and ultimately fundamental can it? It's indescribable, unnameable. We exist because of a transient disruption of the primary state of affairs.
The resultant existential stir, Ma thought, perhaps still thinks, could be Qi. The universe, the one that we see, the big wide expanding thing out there, is the result of a disturbance, a cosmic bruise. Call it the Big Bang, whatever. It's nothing more than a temporary divergence, unmitigated stress, of the fundamental state. Like a bruise, it will disperse and heal in the fullest of time – when it all ends.
We won't be there. Nothing we own will be there. Nothing we've ever fought for or believed in would survive the healing, when the cosmic bruise settles back into neutrality.
Meanwhile, everything that exists does so at an elevated stress level. To be is waiting to heal, to return to ultimate basics, to be again not to be.
That's why things are unstable. They are unstable the moment they came into being – the moment they began coming into being. Status quo at any instant is not sustainable.
To Ma the Daoist and physicist, Qigong Master and irreligious spiritualist, the concept became self-evident after years of contemplation. Then it became far-fetched and confusing, impossible to fathom, simply weird. Then it cleared up again.
Then it went away completely, and stopped to matter.

If it is, it doesn't matter.

If it isn't, it doesn't matter.

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First Posted 19 Jan 2011 on Guo Du Blog

“笙歌” 第三章  之(一) “气功狂想曲”



“笙歌” 第三章  之(一) “气功狂想曲”
氣功狂想曲

鏈接到上一節 “分娩”


馬依力盤腿跏趺而坐,頭端正,顎內斂,虛凌挺拔,意守丹田,手結三昧入定。他體內的氣機,徑走奇經八脈,有序而流,暖暖的,空空蕩蕩,令他身心兩忘。
丹田到底是甚麼?馬師傅也說不清。那位置本應藏些小腸尿囊之類的人雜內臟;久經苦練之後,好像被偷空了。他起初對這種感覺其實有些擔心。後來放棄了科學精神,不再用物理學家的思維去鑽研,倒好像似是而非地參透了少許。

Sunday, 9 January 2011

小说 “笙歌” 第贰章 之(七) “不育危机”


第贰章  之(七)
不育危機
鏈接到上一章:生死之謎


如果不是因為懷孕,夏麗可能永遠都不會深究不育危機到底是甚麼一回事。她和宋煥都在災難世紀中成長。自懂看新聞以來,每天都有災難頭條,見怪不怪,漸漸麻木。所以人類不育這問題雖然耳熟能詳,具體的卻說不出來。反正她這一代對生兒育女興致不濃。人類喪失了繁殖能力,雖然對整體影響深遠,對個人來說卻沒甚大不了。
但自從壞孕以來,人類不育突然變了切身問題。到底何謂不育危機?甚麼時候開始的?有沒有解決方法?不育比氣候暖化,禽流感,愛滋病都嚴重嗎?比能源和食物危機更麻煩嗎?一大串的問題困擾著夏麗。
她不停上網搜尋。
資料多得驚人:成千上萬的論區,你一句我一句, 百花齊放,意見多如繁星,可惜都沒有答案。二十多年過去了,人類越生越少。但個中原因仍然是個大謎。
在某些問題上,少許共識是有的。譬如絕大部份人都認為情況會繼續惡化,直至完蛋。這普遍的悲觀,令夏麗有些愕然和沮喪。搞科學的也有些共同看法:他們大致同意,導致絕育的元兇肯定躲在大氣之中。只有大氣是全人類不分貴賤,莫論東西,每分每秒都共同分享的。可能是一種放射線?也可能是一些古怪的微量化學品,或者游離基之類吧。於是全球的科學家分頭去找。結果是大豐收,找到了很多疑凶。可惜疑凶太多,真凶更難現形。大家被泛濫的數據和主張包圍,熱烈爭辯,場面混亂。美國有位大明星趁機出位,穿上太空衣,聲言與大氣決絕。有些模仿的人整天戴上全面罩,當然也於事無補。
不少人都認為集體不育跟現代生活和繁殖習慣有關。
信神的列出了罪行清單,幾乎都與性行為有關:打胎,避孕,同性戀,亂搞關係,甚至被成年人遺忘已久的手淫,通通都可能激怒了上帝。他老人家一氣之下,來個諷刺的大懲罰:你們既然濫殺胚胎,把我親自發明的精蟲衝落馬桶,那以後就別指望再生了!神職人員提出這方面的論調時都很神氣,帶有勝利口吻,令人覺得人類不育是天大的好消息。
沒有宗教信仰的人,也認為人的生活方式是禍根。有環保人士指出:從二十世紀開始,直立消費人在地球為患,瘋狂地繁殖和消費。人拼命榨取天然資源,把辛辛苦苦挖出來的東西製成隨手扔掉的消費品,根本就是星球害獸。物料平衡早晚要算賬!
把人類視為害獸,有些人不以為然:胡說八道!每一條人命都是神聖的,獨特的,不容侮辱。以人類的智慧和不撓精神,定可排除萬難!消費是人權,是現代文明。我們應該為此驕傲,而不是妄自菲薄!大部份人都覺得這類說話比較積極,容易入耳。
夏麗雖然覺得人命神聖論有些自大,但星球害獸論也實在令人難堪。再者,就算現代人的生活方式真的有問題,又如何解釋一竹竿的全人不育呢?反正眾人忙於強調自己的看法,漸漸忘記了問題重心。
夏麗歸納之下,雖然不育之謎沒有答案,人口過剩卻是個公認的大問題。為甚麼國際社會長期坐視不理呢?
她繼續搜尋,找到一些看法。
其中一個意想不到的原因是經濟。經濟?對!過去的世紀經濟掛帥,直接間接主導所有政策。原來人口是繁榮的種子。買了東西轉手扔掉可以刺激消費,推動繁榮,是自由經濟的美態,資本主義的靈魂。人多,買得多,扔得快,從經濟角度來看是好事。不論這做法是否正確,世界已經全盤依靠經濟發展,騎虎難下。但這經濟老虎周身暗病,動不動便憋氣,嚇得大家要死。最流行的搶救方法是狂印銀紙,拼命寬松,刺激消費。這辦法簡單奏效,十試九靈:印刷機一開,經濟又復蘇啦!幾十億消費人又開始蠕動,購物,往地下挖東西了。社會再次欣欣向榮,全靠大家合作,努力消費。這個經濟關係十分奧妙,夏麗百思不解。
另外一個基本因素是集體與個人的自我權力鬥爭。
在很多國家,繁殖是基本自由,滋生是人權,沒有商榷的政治空間。更多餘的人也是選民,萬萬不能得罪。於是一個威脅著人類長遠命運的問題被隱了形,變了不存在。再者,幾十年來國際間疲於奔命,應付各式各樣的天災人禍,把精力都花在處理排隊而來的當前急務。能夠頭痛醫頭,腳痛醫腳,已經很了不起。股市剛剛被印刷機救醒不自然暖化帶來的自然災害又在搞鬼:昨天旱災,今天水災,退得水來,又鬧瘟疫。瘟疫剛過,蘇醒不久的金融市場又滿嘴泡沫,搖搖晃晃。再加印銀紙!好不容易才把局面穩定,大家便湧回市場投注,看看誰的眼光獨到,把錢押在下一輪災害中最有機會受惠的公司上。
在這難得的一刻,歌舞昇平,誰又會提出人口過多這個掃興的辣手課題呢? 
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聯合國最喜歡數據。有用沒用,甚麼都統計。是夏麗在網上搜尋的熱點。
據統計,世界人口在21世紀20年代初達到最高峰,有85億左右。夏麗當時還未上幼兒園。有些專家估計實際數目要再高1020億。那麼多人,數不清也很合理。大體來說,85100億的區別不大,反正太多。太多?不算吧!另有專家說100億也不多呢!跟較早前估計的250億高峰還有很大段距離呢!那個年代專家多,都要謀生,都想出位,吸引傳媒注意,唯有語不驚人誓不休,盡情放膽狂猜。
擾嚷中,不經不覺來到了2024 -好令人困惑的一年。經過多年來的持續升勢,2024年的出生率竟然驟降一半,從每年兩億一下子跌剩一億。宋煥對著夏麗下載的曲線圖,起初也很驚訝:哇!跌得那麼急,那麼突然,肯定會引起動蕩!但再經粗略一算,看法又有不同。一億個嬰孩排在地上,可以環繞赤道一圈,還剩一千多萬。實在也不少了!
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這個反常現象,大家熱鬧地討論了一陣。
生物學家,醫生,家庭計劃指導,經濟學家,社會學家,政治家,記者,宗教人士,銀行家,搞保險的,革命的,環保的,都對出生率驟降的因由,程度和長遠影響持有一套看法。
翌年,出生人數又再減半。一個多世紀來,全球第一次達到人口平衡。出生率就這樣年復一年地下降。
事隔二十年後,宋煥面對急劇下滑的出生人口圖表,難免會推想到當時社會上的恐慌。但一切質料顯示,當時的情況大致如常。一億個小朋友對負擔過重的地球來說,仍然是個不小的擔子。2024那年,五千萬人按常死去後,年底總結時世界還是增添了五千萬人。沒錯,出生率無故減了一半,的確令人不安。不過憂心只在表面。心底里,不少人暗自松了一口氣。目前人口過剩是硬事實,不育則老實說是下一代的問題。試問一群正在與洪水搏鬥的人,又哪來熱情去關心十年預計會後發生的旱災呢?
北美洲局部地區的人民比較愛鬧,借勢狂暴了一輪。但搶劫和祈禱的熱情過後,終歸也得靜下來,專心上班下班,吃飯拉屎。社會上的競爭不僅沒有減退,還有加劇跡象。謀生仍然是每個人的當前急務。
一番吵鬧之後,大家又將注意力放回現實的問題頭上。
有報章社論提醒大家:越來越少人工作,將來的勞保退休金,會出現結構性問題。
一言驚醒夢中人!哪怎麼好?辛辛苦苦供了一輩子,到頭來甚麼也沒有?開玩笑!絕對不能接受!政府受到壓力,變戲法也得變個解決辦法出來!但今回的戲法不好變,連印銀紙也解決不了。
最終還是基金經理有辦法。據他們解釋:整個公積金系統即將結構失衡,令管理變得十分複雜。要降低風險,唯一辦法是增加管理費。翌年,保險界把管理費加了0.5%,大家便冷靜了下來。
與人類長遠前途有關的重大題目,在世界各大報章的社論和短評間歇出現了好幾年。當沒有甚麼選舉醜聞和大型天災時,這問題總會被挖出來討論一番。不過從新聞資料中,夏麗可以看得出不育危機很快便失去了新聞價值。讀者們愛看的是新聞,重復舊聞沒有市場。
有關不育危機的報告,逐漸被五花百門的生育補藥和產品廣告取代。孕婦裝變成時尚。當時流行橡皮肚兜,形狀和孕婦的大肚一樣,可裝錢包電話和音樂機。耳機有線可從橡皮肚臍穿出。有些男人也馱一個,招搖過市。
懷孕不單只光彩,還會帶來可觀收入。孕婦享受的社會優惠越來越多。根據市場智慧,只要有足夠的經濟誘因,所有問題早晚都可以解決。
夏麗被證實有孕後,即時享有終生產假。香港政府每月發她港幣82,347的津貼,按年根據物價指數調整。只要孩子還活著,一家人坐飛機火車巴士都免費。還有各樣的福利和私人機構贊助一大堆,數之不盡。唯一的條件是孩子必須活著。否則從死亡證簽發日起第二十五個工作天後,所有公家優惠自動停止。不過政府會負責安排大型喪禮和一切相關費用。
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現在是2048年。
出生率已經連續下降了24年,但全球人口仍然有七十億。平均年齡高達63.2歲。醫藥生產商的生意越做越大。造酒商的股票,二十年來漲了十多倍;全球只有 0.03%的人不夠歲數進酒吧。大批中年人,膝下無孩,退休無期,都喜歡多喝兩杯,麻醉現實。為了捍衛退休金的完整,大部份國家把退休年齡延到七八十歲。反正當時的人均壽命男的九十,女的九十四,多幹幾年也是應該的。
七十億人當中,六十八億是中老年。年輕人是稀有動物。從2038 2048 十年間,全球只有十八萬四千兩百七十一個嬰孩出生。在二十一世紀初,每十二小時便不止這個數。這還不算,在這一小茬新人當中,百分之三十七活不到一週歲。
死因都是肺炎。老是肺炎。剛抵埠的新生命,小半過不了肺炎這關卡。
成人也多了門路歸西。超級大風,地震海嘯,一年比一年多,一個比一個強勁。自然災害不管你是發展過頭的國家,還是從未有機會發展的國家,一律要吹便吹,要淹便淹,不分貴賤,一視同仁。不少所謂偉大工程,經不起一個超級大風的考驗。本來打算過千秋傳萬世的建設,捱不了幾秒鐘的地殼顛簸便塵歸塵,土歸土。非洲的飢荒越來越狠。連亞洲和美洲較為富庶的產糧區,也會間中鬧糧荒。
假如風沒把你吹走,水未把你淹過,塌下來的山埋你不正,乾涸了的田園也餓你不死,還有細菌殿後。與其它災害相比,瘟疫似乎更有戰略:有攻有守,忽虛忽實。細菌最擅長殺人於措手不及。飽餐一輪後,未等到疫苗研究出來,它們便鳴金收兵,消失於無形。捲土重來之日,已換上了輕易瞞過疫苗的新裝,和一副更凶狠莫測的姿態。
2048年的人類社會依然繁忙昌盛:一街都是中老年忙於奔命,努力謀生。他們一方面為人口過剩的今天而煩惱,一方面為後繼無人的明天而憂心。他們意識到,人類很可能是下一批給智人趕絕的地球物種。但他們年紀開始老邁,也無法改變幾十億人集體相處的生活方程式。現在來搞社會大革新已經太遲:既沒有魄力,也不知道從何著手。人類唯有拖著疲乏的腳步,按著原來的老方向,繼續走向自己安排的末日。
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2011年1月 9 日 於过渡网发表
2014年11月修訂