Sunday, 24 July 2011

小說 “笙歌” 第六章 之(4)“狗友”


第六章之(四)「狗友」

宋煥想在九龍公園過夜。一群野狗,狗視眈眈,
評估著究竟應該誰吃誰?

鏈接到上一節:第六章之(三)-「渡伶仃」

宋煥步履蹣跚地沿著彌敦道向北前進。找來的手推車上,乘載著兩個濕了水的大背囊。
 
昔日香港最繁盛的購物大道,現在蕭條清冷。兩旁的名牌商鋪,當年的旺盛人氣,熱鬧虛榮,早已銷聲匿跡。宋煥走在路中央,減低被生鏽空調或鐵窗掉下打中的機會。
 
尖沙嘴曾經是遊客的購物地獄。原有的天然水源,早被鋼筋混凝土重重封殺。加上到處都是搖搖欲墜的光管招牌,所以區內遺民早已遷離。環顧四周不少末世遺跡東歪西斜地掛在橫街巷口:

瘋狂艷舞 - 飲品全免!
    信耶穌,第一好!
        四仔電影 - 真人彩排
學生妹導遊,滿意收錢
        「世界之光」潮人崇拜(電梯按 6字 B)
    風流怨婦,波大熱情 (電梯按 6字 E)
只有相信主,你和家人才可得救!

      
這裏除了是華洋雜匯的摩登市集,還是上帝和魔鬼的最後戰場。在人類完全斷氣前,正邪雙方有如二十世紀名片 “星球大戰” 中的死敵,互以霓虹燈管為武器,拼過你死我活,目的只為爭奪靈魂。
 
現在,連野鬼孤魂也找不到一隻。
 
間中有幾頭野狗,遠遠監視著宋煥。偶爾也會有一兩隻好奇的貓居高跟蹤。但只要他抬頭一望,便消失得無影無蹤。蒼涼的天空,依舊給兩邊高樓夾死,只剩一條狹縫。沒有了城市垃圾,鳥兒都搬到海濱和山上去了;偶然飛過也不作停留,因為這裏連老鼠也不多。宋煥原來估計隨著人類式微,鼠輩會趁機橫行。誰不知剛剛相反。城市老鼠幾千年來不自覺依賴著人類庇蔭而生存。它們躲在社會的黑暗角落過活,不愁吃,也不怕被大自然各式各樣喜歡吃老鼠的凶殘動物捕食。至於人打老鼠,一般聲音高於命中率,根本不構成具體威脅。家裏的肥貓懶狗也好不了多少。
沒有了人,老鼠不但三餐不保,還危機四伏。肥貓懶狗自從瘦了身,消了肚腩,脾氣也變得凶狠,失去了以前那種 “獵殺只為消遣” 的體育精神。抓老鼠變成生死攸關的大事。
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整個下午,宋煥都在找單車。不需要的時候,到處都見到棄置了的單車。現在有急需,卻走遍整區也見不到一輛。終於找到一家運動專門店,內有一列全新單車,還有氣泵之類的配件。但做夢也想不到,這店主最後一次關門的時候會那麼小心眼,把每一個窗每一扇門都鎖死。他肯定打算有一天會重出江湖,大展鴻圖。也許他寧死不屈,不想把真金白銀買回來的存貨,免費讓人拿走。反正此人心態有問題。
閘門雖然鏽斑滿布,卻怎樣也踢不開。哎,有宋笙在,不需半個小時,肯定把它弄掉。但宋笙不在。而他現時的心境,比昨天老了最少二十年,充滿挫敗感,缺乏信心和力量。。。
 
終於在附近找到一輛手推車。
 
花了半天時間,宋煥才不過離家三公里左右。但這三公里的路程遙遠得難以想像,沒有回頭的可能。這半天的時間,恍如隔世。
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宋煥實在沒勁再走了。眼見黃昏已近, 便在附近的九龍公園休息。幾頭野狗離遠監視,似乎在評估它們跟宋煥究竟應該誰吃誰。它們一時間不知如何對付這個不慌不忙的不速之客。宋煥故意吹著口哨,把背囊裏的東西拿出來晾乾。狗哥們見到他鎮定,更不敢輕舉妄動。其中一頭低聲咆哮,裝凶作勢,意圖試探。見大家都沒有反應,便又靜了下來。
 
宋煥吃了條醃炸雞腿,把骨頭扔過去。見到自來骨,狗哥們不顧面子,爭了起來。“狗終歸是狗。來!” 宋煥向其中一頭招手。眾狗見他有所動作,便竪直雙耳,提高警惕,但絲毫沒有意思過來交朋友。它們看上去都很年輕,對人類沒有甚麼認識。
無人飼養後,大狗很快便三五成群結黨獵食。至於北京狗,奇瓦瓦之類的變態寵物,由於被嬌寵的日子太長,本能盡失,很快便餓死或被大狗吃掉。想當年,香港是小狗天堂。把狗當仔的人比認賊作父的要多。這些田鼠般大小的寶貝,逛街拉屎也由主人或傭人抱著,或用車推著,見到合胃口的燈柱才下來大小二便。便畢,主人還會用消毒紙巾擦屁股。它們冬天穿毛衣,下雨穿雨靴,和千般呵護的主人相依相偎,做狗的不似狗,做人的不像人。
 
宋煥並沒有估計錯誤。一般的狗碰見人仍然會敬而遠之,不會無故挑釁。見到尖聲亂吠的小寶貝則另當別論。宋煥親眼看見一頭奇瓦瓦遇上德國狼狗。奇瓦瓦看狼狗不順眼,便迎頭痛吠。大狗一聲不吭,等小寶貝吠到差不多衰歇的時候,才回頭一口。小寶貝沒有吭聲,也沒有掙扎;可能是見到自己流血,嚇昏了吧。大狗叼著血淋淋軟綿綿的小東西,望了宋煥一眼,好像禮貌上確定一下他不是主人,才施施然離去,找個清靜角落進食。

看見狗吃人屍,卻又是另外一種心情。宋笙差不多昏倒過去。
 
父子倆某天與尊信路經一棟低層大廈,嗅到一位鄰居的已故身軀,便跟著臭味找過去。他們一進大宅,便聽到狼吞虎嚥的聲音。宋笙掉頭便想溜,卻一手給老兵尊信抓住。尊信作了個手勢,叫他別走,然後輕輕腳往廚房拿了把菜刀,跟著用大毛巾把左臂厚厚地包護起來。宋氏父子立即有樣學樣。三人臂纏毛巾,手執尖刀,由尊信帶頭,背靠走廊,側身向後廳走去。
 
三條狼狗正在狼吞虎嚥,把一串串的人雜扯出嚼食。一早察覺有人入屋也不理會,只浮起眼角盯住這幾個不速之客。雖有戒心,卻無懼意。
 
屍臭給狗一搞,臭上加腥,分外嘔心。正當宋笙差不多要吐的時候,聽到尊信沈聲命令:“背貼牆,讓它們有空間逃。” 宋笙還來不及驚恐,尊信已經右手高舉菜刀,左手護身前,衝向狗群。幾隻狼狗立即口叼腸臟,黑血淋灕地從他們身旁走過,奪門而逃。
 
狼狗一走,大群蒼蠅立即擁回屍身,繼續進食。

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2011年4月 10日 於过渡网发表
2014年11月修訂


鏈接到下一節-「第一站」:宋煥千辛萬苦來到元朗,與他的平生死敵共處。




Sunday, 17 July 2011

Why People Believe in 911


More than ten years after the 911 drama, when emotion should have long ebbed, and with so much video evidence to show the WTC collapsed without regard to fundamental science, the official story is still believed by many. Why? 
Here are my speculations:
1) A lack of courage (rather than judgement) to face the unthinkable monstrosity and corollary helplessness might have forced many to turn the other way. After all, dismissing the valid questions as a "conspiracy theory" is much less disturbing (and more energy efficient) to the mind than research and analysis.
2) Faith: Ah, that Enemy Number ONE against human reasoning again. Admitting the implausibility of 911 would naturally imply some degree of conspiracy involving the government. Some prefer to believe that the US government, so verbally dedicated to morality, couldn't have committed such an atrocity. So, evidence matters little; faith based beliefs are by definition impervious to objective reasons. 
3) General ignorance in its more innocent and blissful form. We have that in abundance, of course.
Some might ask: Where are the “insiders”? 

Thursday, 14 July 2011

小說 “笙歌” 第六章 之(3)“渡伶仃”

 第六章  之(3)“渡伶仃”
宋煥幾經辛苦越過了伶仃洋,登陸的地方竟然是惶恐灘。。。


宋煥把背囊和單車放上小舢板後,才發覺自己全身被海水和汗水濕透,還不住輕微發抖。
他兩星期前已作好準備,把舢板拴泊在這裡。今天外表平靜的維多利亞港,在晴空之下翻滾著無數不起眼的白頭浪。眾多的細小浪頭,在碼頭對開結集後衝上石階,一聲哇啦緊接一聲,氣勢出奇地逼人,令宋煥心寒。

他剛才費了很大的勁,伏在石階把單車和背包放上舢舨。藤壺蠔殼把手腳刮得傷痕累累,血跡斑斑。雖然只是皮外傷,但也令他感覺沮喪。不過石階布滿青苔,滑不留腳。沒有蠔殼的話,情況可能更糟。這一場序幕掙扎,令宋煥覺得自己比一小時離家出走前老了很多。

Friday, 8 July 2011

你认识这个籴字吗? Do you know this word: 籴?

这是籴米的籴字,发音 di, 粤音与“笛”同。哦,一讲“笛米”,大家都听过,买米也。不过在我平常交往的文盲圈子里,大部分人已经不再认识这个在传统中国人生活中很重要的一个字。
小时候的香港人,都说籴米,随着“米铺” 式微,大家由籴米变了去超市“买米”,正在瘦身的人,还当米是毒药,谈米色变,籴字才逐渐从我们日常的语言中消失。一向以为“籴米”是市井俚语,原来十分文雅。负责漕运物流的官员,写奏章比皇帝,讲到积谷存米时,也用籴字。卖出的时候,是粜米。音tiao。粤音与“挑”同。粜字少用,因为大家都只有买米,很少卖也。
小时候跟妈妈籴米,米铺一桶桶等同小孩身高的香米,上插标签注明品种价钱。妈妈有时会挑两三品种,凭经验混合煮食。米铺会把客人指定的比例混好后,才用麻包袋由送货苦力托上肩头运送,到家之后,倒入米缸,香气扑鼻。那时候家家有米缸,除了养老鼠之外,还可以把青绿酸涩的芒果慢慢 “沤熟”。记得吗?
I bet they don’t teach you this word in Chinese classes: 籴 (di) means specifically “buy rice”, a very important word in traditional Chinese life. It was in common colloquial use in Hong Kong before rice shops were replaced by supermarkets, and people on a low carb diet regard most staples poisonous.
When I was a kid, we used to buy rice (籴米) from neighbourhood rice shops (米铺: mi pu) with big wooden barrels filled to the rim with various fragrant grains. Mum would grab a handful, sniff it, and let it sieve through her fingers. She might then order different types of rice blended for better texture and taste. A coolie would then deliver it in big jute bags, carried on shoulder. At home, the jute bag would be emptied into a rice bin (米缸: mi gang). Every Cantonese household had a rice bin. Besides smelling great, they were excellent incubators for unripe mangoes bought at a discount. 
I though 籴 was a market slang. In fact, it was also a formal word used by court officials in reporting the movement of rice to the emperor. The reverse flow - the selling of rice - is 粜 (tiao)米, a much less common term to the average person.


A big rice shop on the right (circa 1960's)
A modern day rice shop - shrunken and rare
(still surviving, I think)


Note: I didn't take these photos. Just grabbed them from an old photo junk mail for illustration.








Tuesday, 5 July 2011

小说 “笙歌” 第六章 之(2)“給兒子的信”


第六章之(二)「給兒子的信」

一個人,跟著自己的偏執,社會的制約,和別人的期望,活了一輩子。
老了才發覺活了這一輩子的人,可能不是自己,你說心焦不心焦?

鏈接到上一節:第六章之(壹)-「蛆蟲晏」

笙兒,
這封信我不知重復抄寫過多少遍了。兩年來每次改動,我都要從頭到尾抄寫一遍。我寫字慢,眼又不明,抄一次很不容易。那倒不打緊,但每重復一次,心裏便失去一分感情。結果越抄越麻木。越麻木越傷心。
 

你知道嗎?感情對一個老人來說,特別珍貴。老年人感覺遲鈍,連傷心時也難過不起來。被抑壓了的傷痛,會化為懊惱,恐懼,甚至忿怒。我們傷心時流不出眼淚。大笑一餐反而會淚流滿面。好顛倒啊!
 

可能第一版的原稿最能表達我的感受。無奈我這個人任何事都要千思萬想,改了又改,修完又修。好,不囉嗦了。再來一遍,最後一遍。
 

我十八個月前第一次寫這封信。當時只寫了個開場:“笙兒,我不知道應該從何說起” ,便寫不下去。我現在大概知道從何說起,卻不肯定如何收尾。
 

一年半來,我多次想安排離去,但每次都找來一大堆延期藉口:再過兩個月吧;先再給你多點心裏準備吧;等春天來再算吧。今天我不再找藉口,是因為時間不多了。